Piton de la fournaise et plaine des Cafres

Le Piton de la Fournaise, volcan actif de l’île de la réunion de 2 632m est le site le plus visité de l’île et on comprend pourquoi…

Entre les 3 cirques de Mafate, Cilaos, Salazie (plus au Nord) et le volcan du piton de la Fournaise, on trouve un couloir naturel composé de 2 hautes plaines :  la plaine des cafres et la plaine des palmistes

PLAINE DES palmistes

La plaine des palmistes est une agréable bourgade où l’on trouve de nombreux palmistes (comme son nom l’indique) c’est-à-dire une variété de palmiers qui pousse dans les zones humides. Le coeur du palmier (appelé chou du palmiste) est un met gastronomique particulièrement apprécié des réunionnais lors des fêtes. Dans le village « Deuxième-village », vous passerez devant une belle mairie et la très belle villa des Tourelles, reproduction de la maison de la famille de Villeneuve de 1927, qui accueille aujourd’hui une boutique/ateliers d’artisans.

plaine des cafres

En quittant la plaine des Palmistes, la route aux nombreux virages entourée de verdure, laisse soudain la place à une plaine plate avec ses champs et ses vaches. On quitte alors la végétation dense pour un paysage proche de la Normandie. Très étonnant !

plaine des cafres réunion

vaches plaine des cafres réunion

volcan : piton de la fournaise

tout savoir sur le volcan : la cité du volcan (bourg murat)

Avant de partir à l’assaut du piton de la fournaise, je vous recommande vivement de vous rendre à la cité du volcan, un espace de 6 000m² dédié au volcan. Entièrement rénové en 2014, il offre une visite intéractive, pédagogique, ludique et attractive avec ses nombreux écrans tactiles, son cinema 4D (complet au moment de notre arrivée), son film panoramique à 270°, des questions/réponses… Nous avons beaucoup aimé. Cela permet de comprendre comment l’île s’est formée, de voir différentes pierres volcaniques, de connaître les contes et légendes comme la Gran mèr kal, la vierge au parasol ou encore Madame Desbassayns… A faire !

cité du volcan réunion

  • Horaires
  • Tarifs
Lundi : 13h à 17h – Mardi au dimanche : 9h30 à 17h. Fermeture de la billetterie à 16h15. Fermé le 1er janvier, 1er mai, 1er novembre et 25 décembre. Fermeture à 13h30 les 24 et 31 décembre.  
Plein tarif : 9€ – tarif réduit : 6€ (4 à 12 ans, groupe 10 pers. et +, PMR, étudiant). Cinéma 4D : +2€. Audioguide : +2€ 
LEVER DE SOLEIL AU PITON DE LA FOURNAISE

Le lendemain matin (vers 6h), nous avons pris la route en direction du pas de Bellecombe pour assister au lever du soleil du piton de la fournaise. En route, le paysage change très rapidement. Nous quittons progressivement  les prés des vaches pour un paysage lunaire. Splendide !

lever du soleil volcan piton de la fournaise réunion

la plaine des sables

Le plus spectaculaire (pour moi) est la vue sur la plaine des sables. On a vraiment l’impression d’être sur Mars. Cela contraste tellement avec la nature luxuriante que l’on a pu avoir ailleurs. Un belvédère (2360m) permet d’avoir une vue panoramique sur cette étendue.

plaine des sables réunion piton de la fournaise

Mais, le plus impressionnant, est de reprendre la voiture et de traverser cette étendue rouge. La route laisse place à une piste de terre aux nombreux nids de poule qui oblige à prendre son temps, rien de mieux pour apprécier au maximum ce paysage. 

plaine des sables réunion piton de la fournaise

plaine des sables réunion piton de la fournaise

PAS DE BELLECOMBE

Une fois la traversée terminée, nous arrivons au pas de bellecombe (2 311m) où nous pouvons garer la voiture. De là, on surplombe l’enclos Fouqué (en forme de fer à cheval, 9km de large, 13km de long)d’où l’on peut apercevoir le piton Formica-léo dont le nom signifie « fourmi-lion » car sa forme rappelle le piège édifié par la larve du fourmi-lion qui projette du sable haut pour faire tomber ses proies. 

volcan fornica réunion piton de la fournaise

volcan fornica réunion piton de la fournaise

Au moment de notre voyage, le volcan était en alerte. Il était donc impossible de se promener à l’intérieur de l’enclos pour se rapprocher du monstre et voir de plus près le piton Kapor (2 150m – normalement accessible en 3h A/R – ce piton avait alimenté la coulée de lave en 1998 pendant 196j atteignant à 1m de la RN2 près de la Vierge au parasol ).

Malgré tout, il était possible de faire une petite balade qui surplombe l’enclos. La végétation y est très différente avec tous ces petits arbustes verts et gris. On a du mal à croire que nous étions sur « mars » il y a moins de 30 min.  

paysage réunion piton de la fournaise

paysage réunion piton de la fournaise

Une fois au bout du sentier, nous faisons la rencontre (malheureuse) d’un troupeau sauvage de vaches. Un jeune taureau n’avait pas très envie de me laisser passer ni de se faire photographier au point de me charger… Je ne faisais pas trop la maline à ce moment là… Soyez donc prudent ! Une fois au sommet, on surplombe le volcan et on peut y apercevoir des cratères et les anciennes coulées de lave. C’est vraiment unique !

paysage réunion piton de la fournaise

paysage réunion piton de la fournaise

volcan fornica réunion piton de la fournaise

Même si nous n’avons pas pu faire la randonnée à l’intérieur de l’enclos, nous avons bien profité de l’endroit et nous y avons consacré plus de temps que nous ne pensions. J’ai vraiment beaucoup aimé la variété des paysages et la végétation. 

paysage réunion piton de la fournaise

paysage réunion piton de la fournaise

NB : N’hésitez pas à consulter le site : fournaise.info pour connaître toutes les actualités sur le volcan, consulter les images de la webcam ou encore en savoir plus sur les conditions climatiques avant de vous y rendre. 

cratère Commerson

Sur le chemin du retour, nous avons fait un arrêt au belvédère du cratère Commerson (nom d’un célèbre scientifique du 18e s.). Ce cratère est impressionnant avec ses 200m de diamètre et ses 235m de profondeur. De quoi avoir le vertige !

cratere commerson piton de la fournaise réunion

cratere commerson piton de la fournaise réunion

De là, la vue sur les environs est magnifique !

vue du cratere commerson piton de la fournaise réunion

nez-de-Boeuf 

Nous terminons notre visite des environs du volcan par un arrêt au Nez-de-Boeuf (2 065m) qui offre une vue panoramique sur la rivière des remparts et les falaises qui font entre 800 et 1 000m de haut. 

Nez de boeuf, piton de la fournaise, vallée des remparts, réunion

Nez de boeuf, piton de la fournaise, vallée des remparts, réunion

Progressivement, nous retrouvons une route bordée par une forêt puis les prés avec des vaches.

Grand Bassin

Nous nous dirigeons ensuite vers Grand Bassin où un belvédère s’avançant au dessus du vide offre une vue panoramique. Pour ceux qui souhaiteraient faire la randonnée qui permet de rejoindre la cascade (voile de la mariée), je vous conseille de partir très tôt, d’êtêre bien équipé et surtout d’avoir la condition physique pour cet effort qui sera très important. En effet, ça monte fortement (avec 670m de dénivelé). De notre côté, nous avons préféré profiter de la vue et de déjeuner sur l’herbe avant de reprendre la route pour sT-Pierre. 

grand bassin réunion

infos pratiques

Je vous recommande de vous couvrir car les températures sont vraiment plus basses dans cette partie de l’île. 

  • Où dormir à Bourg Murat ?
  • Où dîner à Bourg Murat ?
Nous avons réservé 2 nuits dans la maison d’hôte Les Hortensias. Une chambre cosy et confortable dans la maison du couple. Accueil parfait et de bons conseils. Possibilité de dîner avec eux sur réservation (29€/p.). Bon petit-déjeuner à prendre  dans un espace aménagé dans la mezzanine. Emplacement idéal pour visiter le piton de la fournaise. Seul bémol, on captait mal le wifi. Tarif : 60€ par nuit + 20€ taxe de séjour pour 2 nuits. 
1. Restaurant africain le QG

Suite aux recommandations de notre chambre d’hôte, nous avons dîner au restaurant africain QG. Un restaurant très bon, accueillant avec un feu de cheminée. Nous avons beaucoup aimé le repas mais cela reste assez cher (plats entre 28 et 40€ sauf à la carte : poulet massa 18€, mafé de boeuf 18€, dessert env. 9€, , bière dodo 2,5€), rhum arrangé offert en fin de repas. Le propriétaire sera ravie de faire quelques photos souvenir avec vous. 

2. Restaurant créole : Le ti’kan 

Le lendemain, nous avons testé un petit restaurant créole local : Le ti’kan avec un prix imbattable (9,5€) et des plats typiques comme le carry de poulet, le boucané de porc… Le propriétaire, un petit homme moustachu, aime passer de table en table pour faire connaissance et vous raconter tous les métiers qu’il a pu faire dans sa vie. Assez atypique mais authentique.

Nous avions vu d’autres restaurants sur Tripadvisor mais ils étaient fermés le mercredi.

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