Escapade en Crète

La Crète, plus grande île de Grèce, fait environ la taille de la Corse (8 336km² – 255kms d’Est en Ouest).  

QUE VOIR ?

Malgré sa petite taille, elle ne manque pas d’attraits. On y découvre :

  • des sites archéologiques comme Knossos pour se plonger dans l’histoire,
  • des villes anciennes au patrimoine culturel riche comme Héraklion (capitale), Réthymnon, Hania La Canée où se promener,  
  • des plages magnifiques à l’eau turquoise et au sable rose (lagon de Balos, Elafonisi…) pour se détendre,
  • des gorges impressionnantes où randonner (gorges de Samaria, d’Imbros, d’Aradena….),
  • des petites îles pour barboter (chrissi island, Spinalonga, Gavdos…),
  • des églises et monastères anciens pour se cultiver,
  • des routes fleuries  entourées d’oliviers pour avaler les kilomètres,
  • des chèvres sur la route pour rigoler un peu,
  • des paysages variés pour ne pas s’ennuyer… 

crète - grèce

Il ne faut pas sous-estimer les kilomètres surtout sur les routes secondaires. Il faut souvent du temps pour aller d’un point à un autre. On se concentre souvent sur une partie de l’île (l’est ou l’ouest).

L’île dispose désormais d’un bon réseau routier (une très belle route rapide au nord qui parcours l’île d’Est en Ouest) et des routes secondaires bitumées. Sur les petites routes, il faut rouler doucement (ce qui prend du temps) car on y trouve de nombreuses chèvres, des virages en épingle et ça grimpe souvent…

les routes de crête, grèce

1. héraklion

Héraklion est la capitale de la Crète. On y visite surtout le musée archéologique (10€), son centre-ville, son port et son fort vénitien. Ne restant que très peu de temps sur place, nous avons apprécié nous balader sur la jetée du port, observer les pêcheurs et remonter jusqu’au fort.

crete heraklion grece port

Ce fort (Kastro Koules) a été construit par les vénitiens de 1523 à 1540 pour prévenir une attaque ottomane. Ce « rocca al Mare » (fort sur la mer) est marqué sur 3 côtés du lion de St Marc, l’emblème de la république de Venise. Possibilité de le visiter (2€). 

crete heraklion grece port

palais de knossos

A 5kms d’heraklion se trouve le palais de Knossos. Ce site archéologique majeur a été découvert en 1900 par l’archéologue Sir Arthur Evanse. Il est le témoignage de la grandeur et du raffinement des civilisations minoenne et mycénienne. Sa restauration à fait l’objet de controverses. En effet, le site oscille entre ruines archéologiques, décor bétonné et fresques revisitées ce qui fait perdre un peu de charme au lieu. Malgré tout, ce dernier reste un site incontournable et le plus visité de l’île. Pour ceux qui cherchent plus d’authenticité, il existe d’autres sites archéologiques (moins grand) comme Gortis ou Festos au Sud. Tarif : 15€. 

Nous partons en direction du monastère d’Arkadi. La route est bordée de fleurs et entourée d’Oliviers. C’est vraiment très agréable et avec notre 4×4 Jimny décapotable, c’est encore mieux 😉

sur les routes de crête en grèce

2. monastere d’ARKADI (MONI ARKADI)

Le monastère d’Arkadi se trouve à env. 1h30 de route d’héraklion dans l’arrière pays de Rethimnon. Ce monastère est un des plus importants de Crète et symbolise pour les crétois la résistance à l’oppression ottomane. Il fut fondé par le moine Arkadios au début du 13è S. Cette visite fut un vrai coup de coeur, à ne pas manquer. Entrée : 3€.

monastère d'arkadi en crête grèce

On y découvre une église centrale (le temple) à 2 nefs datant de 1587, des celliers où se nourrissaient les ouvriers et pèlerins, des cellules où dormaient les moines, une abbaye et un arbre « blessé » par une balle turque lors de la grande bataille de 1866.

monastère d'arkadi en crête grèce

3. PREVELI BEACH – PALM BEACH

Nous prenons la direction du Sud à destination de Preveli Beach/Palm Beach

Cette plage n’est accessible qu’à pied. Au départ du parking (2€), un chemin composé de plus de 450 marches permet de rejoindre la plage (mini 15 mins, ça grimpe au retour). En chemin, nous avons un beau panorama sur la palmeraie.

palm beach, preveli beach, crête, grece

La particularité de ce site est d’avoir une rivière bordée de palmiers qui vient se jeter dans la mer.  Je vous recommande vivement de vous balader dans la palmeraie. Je l’ai trouvée magnifique avec ses fleurs, sa montagne, sa rivière… avec des petits airs d’une peinture de monet à Giverny.

Palm Beach - Preveli Beach - palmeraie et plage - crête - grèce

MONASTERE DE PREVELI (MONI PREVELI)

Nous terminons notre 1er jour en Crête au monastère de Preveli (tout proche de la plage) à l’architecture du 17e S. L’endroit est assez décevant, il n’y a pas grand chose à voir (mini musée au sous-sol sans intérêt) et certaines parties sont assez récentes. On y découvre dans le fond des animaux dont de très beaux paons mais on se demande un peu pourquoi ils sont là. En revanche, la terrasse offre une très belle vue sur la mer et les environs, on y trouve également un arbre magnifique. Il parait que si on lance en son coeur une pièce, notre voeu sera exaucé. On y croise aussi des moines qui y habitent à l’année. Entrée : 3€. Un « foulard » est fourni à l’entrée pour se couvrir les jambes si vous êtes en short. 

monastère de preveli - mon preveli - crête - grece

Nous avons choisi de dormir au Fata Morgana Studios & Apartments à proximité de Frangokastello (1h de route de Preveli) pour nous rendre le lendemain au petit village de Loutro. On y trouve une belle forteresse vénitienne en ruine dont la construction remonte au 14e S. En 1828, pendant la guerre d’indépendance, les Turcs assiégèrent ce château et tuèrent 385 hommes qui s’y étaient réfugiés. Entrée : 2€. Intérieur vide, pas grand chose à voir, on peut voir l’intérieur depuis les ouvertures. 

forteresse de Frangokastello - crête - grèce

4. VILLAGE DE LOUTRO

Le village de Loutro n’est accessible qu’en bateau (ferry) au départ de Chora Skafion ou à pied depuis Anapoli. Départ de Chora Skafion vers Loutro à 10h30, 13h et 18h30 – retour à 9h30, 12h30 et 18h10. Tarif : 12€ A/R (nous avons bénéficié d’une promo à 10€50). Le ferry rejoint également les villages de Agia Roumeli, Sougia, Paleohora et plus rarement l’île de Gavdos. Pour en savoir plus : horaires et tarifs

loutro, crête, grèce

Ce village est assez charmant avec ses belles façades blanches, son eau turquoise  et son absence de voitures. Un chemin longeant la mer, au paysage assez désertique vous conduira à la chapelle Agios Pavlos puis au village Agia Roumeli (retour possible en ferry). 

loutro, crête, grèce

Si vous choisissez de visiter Anopoli, village situé sur les hauteurs (au dessus de Loutro), vous  devrez emprunter une route impressionnante avec de nombreux virages. De là, vous pourrez partir découvrir de jolies églises (église byzantine d’Aradena, Agios Ioanis & Panagia) et surtout randonner dans les gorges aradena. 

5. GORGES D’IMBROS

De retour de Loutro, nous avons décidé de randonner dans les gorges d’Imbros. On empreinte, à l’ombre, un chemin caillouteux de 8km où l’on peut croiser quelques chèvres. L’endroit est agréable et assez impressionnant.

gorges d'imbros - crète - grèce

Les parois deviennent, à certain endroit, plus resserrées. L’idéal est de partir d’Imbros et de redescendre jusqu’à Komitades. De là, vous y trouverez forcément un taxi qui vous proposera de vous reconduire à Imbros. Vous pouvez également faire l’inverse (de Komitades à Imbros) mais dans ce sens, ça grimpe. Prévoir env. 3h. Entrée : 2,50€. 

gorges d'imbros - crète - grèce

Pour ceux qui ont du temps (5-6h de marche) et qui sont de bons marcheurs (bien équipés), vous pourrez opter pour les gorges de Samaria (18 km), encore plus impressionnantes, situées plus à l’est (départ du plateau d’Omalos, marche jusqu’à la mer à Aghia Roumeli, service de taxi ou excursion pour revenir au point de départ). 

6. LA CANEE/ hania(CHANIA)

Nous remontons dans le Nord pour découvrir La Canée – Hania, ancienne capitale de l’île jusqu’en 1971 au profit d’heraklion. En 1252, les Vénitiens s’y installent puis la ville est conquise par les Ottomans en 1645 jusqu’à l’indépendance de la Crète en 1898.

la canée - hanta - chania - crète - grèce

Nous avons apprécié nous balader dans la vieille ville avec ses ruelles, ses impressionnants bougainvilliers, sa forteresse, son port vénitien ou encore la mosquée des Janissaires avec sa coupole (1645). On y trouve de très nombreux restaurants. 

la canée - hanta - chania - crète - grèce

7. UN PETIT PARADIS : LE LAGON DE BALOS

Nous terminons notre voyage à l’extrême Ouest de l’île sur la presqu’île de Gramvoussa pour y découvrir le lagon de Balos, notre grand coup de coeur du voyage. 

COMMENT Y ALLER ?

En voiture, il faut emprunter une « piste » au départ de Kaliviani qui remonte jusqu’au parking. La route est caillouteuse, parfois étroite avec peu de visibilité sur les voitures qui viennent en face. On y croise des chèvres, qui parfois, ne nous facilitent pas la tâche. Nous avions choisi de louer un 4×4 (après beaucoup d’hésitation car c’est plus cher) car nous savions que nous allions emprunter cette route mais la majorité des gens y vont avec une voiture de tourisme. Cela est possible avec prudence même s’il y a quelques passages difficiles. En revanche, en cas de problème, ce n’est pas couvert par les assurances. Entrée : 1€/pers (réserve protégée).

lagon de balos - presqu'ile de Gramvoussa - crète - grèce

Du parking, un chemin mène au lagon (env. 15 min de marche). De là, la vue est impressionnante. 

lagon de balos - presqu'ile de Gramvoussa - crète - grèce

LAGON DE BALOS

lagon de balos - presqu'ile de Gramvoussa - crète - grèce

Je vous recommande vivement d’y aller tôt le matin. Vous aurez presque le lagon pour vous tout seul. Après, il commence à y avoir beaucoup de monde et les bateaux arrivent. Cela évite aussi les embouteillages et de pouvoir vous garer sur le parking (à 12h, il était complet).

L’eau est vraiment turquoise, transparente et agréable (même en mai). En revanche, ça souffle fort. L’idéal est de pouvoir se poser sur une transat (même si payant) car on est vite recouvert de sable, un vrai peeling gratuit 😉

lagon de balos - presqu'ile de Gramvoussa - crète - grèce

Si vous le souhaitez, il est également possible de faire une excursion à la journée en bateau au départ de Kissamos. Vous ferez un arrêt au port de Gramvoussa avec son château construit par les Vénitiens en 1579 au sommet d’un rocher haut de137m puis vous pourrez vous baigner dans le lagon de Balos. Départ à 10h20 – retour 17h45. Tarif : 27€. 

Si nous avions eu plus de temps, nous aurions aimé descendre tout au Sud découvrir la plage d’Elafonisi réputée pour son eau turquoise et son sable rose (protégé, risque de très forte amende si en prenez avec vous en souvenir). 

AGIOS NIKOLAOS

De retour vers la capitale Heraklion pour y prendre notre vol retour, nous faisons un arrêt à l’église byzantine Agios Nikolaos à Kiriakoselia. Pour y accéder, il faut traverser des petits villages et des routes sinueuses de montagne.

église Agios Nikolaos - Kiriakoselia - crète - grèce

Nous aurions aimé pouvoir nous arrêter également dans la ville de Rethymnon pour y voir son port vénitien, sa vieille ville, la mosquée Nerandza…. ou pouvoir descendre vers Matala avec ses falaises trouées de grottes, Red Beach, visiter Kommos, Agia Triada, Festos…

La Crète côté Est

Si nous devions revenir en Crète, nous aimerions partir découvrir l’Est en allant visiter le site archéologique de Malia, nous reposer sur la baie de Mirabello avec son île des lépreux « île de Spinalonga », nous rendre à l’extrême Est jusqu’à la la plage Vai avec ses palmiers, voir le monastère moni Toplou ou aller jusqu’à Ambelos. Pour le côté carte postale, nous serions allés une journée sur l’île de Chrissi (pas en ferry car trop touristique mais via une excursion à la journée en bateau de pêche Néféli (départ à 10h30 du port de Ierapetra).

INFOS PRATIQUES

  • Formalités et vol
  • Hôtels
  • Louer une voiture
Carte d’identité ou passeport. Décalage horaire d’1h. Vol direct en 3h30. Nous avons réservé un billet d’avion à la dernière minute à destination d’heraklion via lastminute : vol aller sur compagnie crétoise Aegean Airlines – retour sur Transavia. Tarif : 246€ A/R (période de pont). Le taxi pour rejoindre Heraklion coûte environ 12€-15€. Il y a également un aéroport près de La Canée.
 Hérakléon : Athinaiko Hotel, idéal pour une 1ère nuit, bon rapport qualité prix (44€, 5€ le petit déjeuner) ; FrangokastelloFata Morgana Studios & apartments (35€), plusieurs maisons dans un joli jardin avec des fleurs et face à la mer ;  Kissamos : Mirtilos Studios & apartments (35€), hôtel tout neuf avec piscine, je le recommande vivement, idéal pour visiter le lagon de Balos
Il existe de nombreuses compagnies pour louer une voiture comme Hertz,  Sixt, Avis… De mon côté, j’ai préféré faire appel à une compagnie locale. J’ai interrogé Autoway CarRental ; autopapas et nous avons choisi Olympic rent a car (120€ pour 3 jours de location pour un 4×4 Jimmy décapotable (un peu vieux). Autoway proposait un 4×4 plus récent à 170€. Le tarif est encore plus abordable pour une petite voiture.