Piton des neiges et cirque de Cilaos

Si on veut se dépasser et vivre une expérience unique, il faut se lancer dans l’ascension du Piton des neiges

L’île de la réunion dispose d’un paysage marqué par de nombreux reliefs et par la présence de 2 volcans : le piton des neiges (volcan éteint) entouré de 3 cirques (Cilaos, Mafate et Salazie) et le piton de la fournaise. En 2010, l’UNESCO a inscrit les « pitons, cirques et remparts » de la réunion sur la liste des biens naturels du patrimoine mondial. Pour découvrir la beauté de cette nature, rien de mieux que de partir en randonnée à l’assaut de ces cirques. 

vue panoramique cilaos réunion

CIRQUE DE CILAOS

route des 400 virages

Le cirque de Cilaos est le plus ensoleillé et le plus sec des 3 cirques. Il compte les plus hautes montagnes de l’île et il est surtout le point de départ idéal pour partir à l’ascension du piton des neiges. Pour s’y rendre, il est nécessaire d’emprunter la célèbre route aux « 400 virages » qui permet de rejoindre le village de Cilaos. Le village est assez fréquenté. On y trouve notamment l’office du tourisme, une boulangerie, une pharmacie…

cirque de cilaos reunion

ASCENSION DU PITON DES NEIGES

S’il y a une randonnée à la réunion à ne pas manquer, c’est bien celle du piton des neiges. Avec ses 3 071m d’altitude, il est le point culminant de l’île de la réunion. Ce volcan, éteint depuis 120 siècle, est à l’origine de la création d’une partie de l’île (l’autre partie provient du piton de la fournaise, vous apprendrez tout cela à la cité du volcan à Bourg Murat). 

piton des neiges réunion cilaos

1ère étape

Pour débuter l’ascension, vous pouvez laisser votre voiture au parking (non surveillé) de Le Bloc (que l’on rejoint de cilaos en prenant la route en direction de Bras-Sec). Une première ascension permet de rejoindre, en environ 3h – 3h30, le refuge de la caverne dufour (2 478m). Je vous recommande vivement de faire l’ascension sur 2 jours (avec la nuit au refuge) car elle n’est pas évidente et il y a beaucoup de dénivelé.

ascension piton des neiges réunion

petit oiseau réunion ascension piton des neiges

Dormir au refuge

Le refuge dispose de 4 dortoirs, d’une salle commune (on peut y acheter des confiseries, du café, du thé…) et de 4 bungalows en extérieur. ll y fait plus froid (normal, il n’y a pas de chauffage) que dans les dortoirs mais ils mettent à disposition de grosses couvertures. On y trouve aussi quelques douches mais il n’y avait pas d’eau chaude. Il est également possible d’y dîner (sur réservation 48h en avance) : 22€/p. Le confort est assez sommaire mais nous sommes dans un refuge en altitude et non dans un hôtel. Il ne faut pas être trop exigeant. Je vous recommande de réserver en avance (surtout en août) car les places partent vite. Tarifs : 14,8€/p (bungalow), 19€ (dortoir). Pour réserver, cliquez-ici. Il est interdit de camper à proximité du refuge mais nous avons croisé des courageux (ou fou) qui avaient planté leur tente au sommet du volcan. 

refuge du piton des neiges, réunion

2ème ÉTAPE: lever du soleil

ascension piton des neiges réunion

Pour pouvoir voir le lever du soleil depuis le piton des neiges, il faut quitter le refuge vers 4h-4h20. Après environ 1h30 – 1h50 d’ascension à la frontale, on atteint le sommet. On peut alors assister à un spectacle magique. Une expérience incroyable. En revanche, Il faut bien se couvrir car il fait très froid. 

lever du soleil piton des neiges réunion

ascension piton des neiges réunion

Après le spectacle, il est temps de redescendre. C’est le paysage que j’ai préféré. L’endroit est vraiment magique.

ascension piton des neiges réunion

ascension piton des neiges réunion

Pour faire une pause, nous nous sommes installés au refuge pour y prendre notre petit-déjeuner (7€ : café + 3 tranches de brioche). Ca fait un bien fou ! 

3ÈME ÉTAPE: la descente du refuge

La descente est assez difficile et longue. Il faut être prudent car ça peut glisser rapidement avec les pierres et les rondins de bois. Faites attention à vos chevilles. Cette 2ème partie de la descente offre une vue imprenable sur le village de cilaos et les environs. C’est vraiment très beau. 

ascension piton des neiges réunion

ascension piton des neiges réunion

Après environ 3h de descente, c’est la libération ! C’est une vraie épreuve physique cette ascension. 

Pour les plus sportifs ou ceux qui n’ont pas pu réserver de nuit au refuge, il est possible de faire l’ascension en 1 journée en partant vers minuit de Cilaos mais cela demande un important effort physique. Il ne faut pas sous-estimer l’effort qui sera nécessaire de faire. 

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