Côte Ouest : baleine et piton du maïdo

S’émerveiller devant la beauté du paysage du Piton du Maïdo et le spectacle qu’offrent les baleines

La côte Ouest de l’île de la réunion, protégée des vents, bordée de plages et bénéficiant d’un climat clément, est la zone la plus habitée et la plus touristique. Elle est idéale pour une excursion en mer pour y voir les baleines mais aussi pour partir à la découverte du cirque de Mafate que ce soit au Piton du Maïdo qu’à la randonnée Dos d’âne – Cap Noir. On y trouve des villes balnéaires comme St-Gilles-les-bains, St-Paul, Boucan-Canot, l’Ermitage-les-bains, la Saline-les-bains, St-Leu….

piton du maïdo, île de la réunion

LE PITON DU MAÏDO

Situé à 2 190m d’altitude, le piton du Maïdo est l’un des points de vue les plus spectaculaires sur le cirque de Mafate. C’est l’un de mes meilleurs souvenirs de l’île de la Réunion. On ne peut être qu’en admiration devant la beauté de ce paysage. L’avantage, c’est également qu’on y accède facilement depuis la route (env. 1h de route depuis St-Gilles ou St-Paul). Pour une fois, pas besoin d’une randonnée de plusieurs heures. Il suffit de se rendre au Belvédère (si possible tôt le matin pour éviter les nuages).

belvédère, piton du maïdo, île de la réunion

De là, on surplombe Mafate à environ 1 500m. On découvre au loin le Grand Morne considéré comme le 2ème plus haut sommet de l’île après le Piton des Neiges. Il culmine à 3 019m d’altitude.

piton du maïdo, île de la réunion

On peut également essayer de retrouver les noms des villages et îlets que l’on aperçoit au loin comme Roche-Plate, Roche-Ecrite, Aurère… De l’autre côté du Belvédère, on a une autre point de vue qui donne sur la baie de St-Paul. 

piton du maïdo, île de la réunion

piton du maïdo, île de la réunion

Pour la petite histoire, « Maïdo » signifie « terre brûlée » en malgache car l’endroit a souvent été exposé aux incendies. 

piton du maïdo, île de la réunion

piton du maïdo, île de la réunion

De là, il est possible de faire plusieurs randonnées dont celle qui mène au Grand Benare (2 896m), 3ème plus haut sommet de l’île (après le piton des neiges et le Gros Morne). Il faudra compter 6-7h A/R sur un chemin caillouteux pour avoir, en guise de récompense, une vue panoramique sur le cirque de Mafate et de Cilaos. En chemin, le massif du Piton des Neiges se dévoilera petit à petit puis vous pourrez voir les sites de Trois Roches, la Plaine aux Sables, Marla et enfin le sommet du Piton des Neiges.  Pour en savoir plus, cliquez-ici

randonnee : BOUCLE DOS D’âne – cap noir

Une autre randonnée à faire au départ de la côte Ouest : Dos d’âne. Là encore, le site est impressionnant ! Cette boucle de la Roche Verre Bouteille est un petit circuit qui offre un panorama spectaculaire sur le cirque de Mafate.

randonnée dos d'âne, île de la réunion

Après avoir laissé notre voiture au parking, on atteint une 1ère intersection où l’on peut choisir entre 2 chemins. Il est recommandé de prendre à droite, la montée est moins rude mais nous avons tenté l’autre chemin. Le sentier offre, d’un côté, une vue panoramique sur le cirque de mafate et de l’autre, les villes de La Possession, du Port puis de Dos d’âne.  

randonnée dos d'âne, île de la réunion

randonnée dos d'âne, île de la réunion

Nous poursuivons sur ce sentier qui nous conduit jusqu’à la Roche Verre Bouteille, une roche verticale qui, comme son nom l’indique, ressemble à une bouteille incrustées d’olivines (roche verte et jaune). 

En descendant, nous devons emprunter plusieurs échelles sécurisées. Nous atteignons alors le belvédère Cap Noir qui offre un point de vue magnifique sur la rivière des Galets. Une table d’orientation permet d’identifier les différents endroits qui sont face à vous : la crête d’Aurère , crête de la Marianne, Grand Benare, Marla, La Nouvelle…

randonnée dos d'âne, île de la réunion

randonnée dos d'âne, île de la réunion

On termine la boucle en longeant la rivière des galets. 

randonnée dos d'âne, île de la réunion

bassin cormoran & bassin des aigrettes

Pas très loin de St-Gilles les bains, nous avons fait un arrêt aux 3 bassins de St-gilles : Bassin Malheur, bassin Cormoran et bassin des aigrettes. L’endroit, bien que fermé par arrêté municipal, est très fréquenté (notamment le week-end). Il est possible de laisser sa voiture au bord de la route ou s’il n’est pas complet, sur le parking du café (du vandalisme peut arriver). 

Nous avons pris un 1er sentier à droite qui longe un canal d’eau et qui permet de rejoindre le bassin des cormorans. L’accès n’est pas indiqué (pas facile à trouver) et qui peut être glissant. Dans les arbres, on peut apercevoir de grosses boules tressées, l’oeuvre des tisserins, un petit oiseau tout jaune. On découvre également d’imposants bambous.

Bassin cormoran, île de la réunion

Nous revenons à l’intersection du départ et nous prenons à droite (si nous prenons à gauche, nous revenons au parking). Là encore, nous marchons sur un petit muret qui longe le canal. nous arrivons à une porte fermée. Pour accéder au bassin des aigrettes, il faut descendre dans l’eau et passer sous la barrière. Nous arrivons alors à cette grande cascade qui rassemble tant de monde. Pour visualiser le chemin, cliquez-ici

Bassin cormoran, île de la réunion

Personnellement, j’ai trouvé la cascade jolie mais il y en a tant d’autres à la réunion que cela ne vaut pas la peine de prendre ces passages difficiles. Si c’était à refaire, nous n’irions pas. 

CATAMARAN & RENCONTRE AVEC LES BALEINES

En août, c’est la pleine saison des baleines. En effet, les baleines à bosse, venues de l’Antarctique, gagnent les eaux plus chaudes de l’océan Indien pour s’accoupler ou mettre bas de juin à septembre. 

Des agences proposent de nager avec les baleines ou des croisières pour partir à leur rencontre. Pour préserver la tranquillité des cétacés, le label O²CR (Observation Certifiée Responsable des Cétacés à La Réunion) a été créé en juillet 2014. Il fixe des règles pour ne pas trop les déranger. Il s’ajoute à la charte d’approche des baleines à bosses lancée en 2009. 

L’observation des baleines étant une activité fortement appréciée, il faut réserver longtemps en avance. A notre arrivée, tout était complet sur St-Gilles. Sur les conseils de l’office de tourisme (top) de St-Gilles, nous avons réussi à trouver des places sur un catamaran pour le lendemain au départ de Le Port (moins connu que St-Gilles) avec la compagnie FestiYacht

Nous avons pris place, tôt le matin, à bord du beau catamaran, le « Maloya ». C’était agréable car il n’y avait pas beaucoup de monde à bord mais il peut accueillir jusqu’à 110 personnes. Ils proposent également des viennoiseries. 

catamaran, baleine à bosse, île de la réunio

baleine à bosse, île de la réunion

voir des Baleines réunion

Nous n’avons pas eu la chance de voir des sauts ni des dauphins mais nous étions déjà contents de voir des baleines prêt du bateau. La croisière en catamaran est, à elle seule, une vraie excursion et ‘équipage était très sympathique. Tarif : 35€/pers. pour 2h30 de croisière. 

SAINT-GILLE LES BAINS

St-Gilles-les-bains est une petite ville balnéaire assez agréable. On y trouve plusieurs plages comme Roches-Noires, l’Ermitage, la Saline. Il est possible de se baigner dans le lagon (protégé par la barrière de corail) ou dans des zones de baignade surveillées et sécurisées par des filets. 

coucher de soleil, île de la réunion

INFOS PRATIQUES

  • Hébergement
  • Restaurants
  • Activités
J’avais réservé 4 nuits à l’hôtel Le Bougainvilliers (78€/nuit). L’endroit est très agréable et bien situé avec une petite piscine, une varangue créole fleurie, une cuisine commune et une boulangerie très proche. 

hôtel le bougainvillier, île de la réunion

hôtel le bougainvillier, île de la réunion

Nous avons testé le restaurant Le Manta, un agréable restaurant près de la plage de l’Ermitage (18,5€ l’espadon ou la dorade). Nous avons bien mangé et c’était un beau cadre. Réservation conseillée. Pas très loin, vous trouverez le restaurant La Marmite qui propose une cuisine créole au feu de bois sous forme de buffet. Résa fortement conseillée.

Nous avons également testé le restaurant de poisson le D.C.P (Dispositif de Concentration de Poissons) qui propose exclusivement du poisson frais. Super bon ! Nous avons adoré. Là encore, il faut réserver. 19,50€ le plat. 

thon, restaurant île de la réunion

La côte Ouest est propice à plein d’activités comme le parapente (surtout à St-leu), le survol du lagon en Ulm ou en hélicoptère, de la plongée, du kayak transparent, du paddle, des croisières à la rencontre des baleines.  Nous avons fait la croisière avec la compagnie FestiYacht mais il existe de nombreuses compagnies comme duocean (55€/pers), cat’ananas (46€ pour 3h).   
 

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