Blyde river canyon

J11-12 : Blyde River canyon et les environs : cascades, three rondavels, Bourke’s Luck Potholes

Nous quittons à regret le parc Kruger via la Phabeni gate afin de rejoindre le Blyde River Canyon. En chemin, nous faisons un 1er arrêt au Pilgrim’s rest. 

Pilgrim’s rest

Il s’agit d’une ancienne ville de mineurs. Il faut savoir qu’on découvrit dans le torrent des pépites d’or en 1873 ce qui généra une multiplication des compagnies minières dans les environs. Mais quand l’activité minière s’arrêta en 1972, le village perdit peu à peu ses habitants. Le village est désormais un village-musée avec des maisons d’époque restaurées. Il a été déclaré « monument national » en 1986. On y découvre les maisons des pionniers, un garage avec des anciennes voitures et une vraie pompe à essence, des petits musées et un magasin « dredzen store » typique des années 40-50.

Comme d’habitude, lorsque vous arriverez, on vous invitera à garer votre voiture qui sera surveillée pour quelques rands. Nous n’avons pas vraiment aimé cet endroit (mais cela n’engage que nous, cela peut intéresser d’autres personnes). Nous avons préféré repartir rapidement afin de pouvoir visiter avant le coucher du soleil un autre site : le Bourke’s Luck Potholes (que nous avons beaucoup aimé cette fois). 

un chemin de traverse

En repartant, notre GPS nous indique de prendre une petite route gravillonnée (et non la route principale R532 qui était pourtant si parfaite). Traverser les 25 kms qui devaient nous mener au Bourke’s Luck Potholes n’a pas été sans appréhension car nous avions une petite voiture qui n’était pas vraiment adaptée à cette route si caillouteuse. Nous avions peur de devoir faire demi-tour si la route devenait impraticable ou de crever en chemin surtout que parfois nous ne captions plus et qu’il n’y avait absolument personne sur cette route en dehors d’un singe. Après 1h de stress, nous sommes arrivés à destination sans encombre et nous avons pu apprécier en chemin des paysages splendides que nous n’aurions pas pu découvrir en dehors de cette route. Je vous laisse apprécier ce que nous avons pu voir : 

  • paysage afrique du sud
    Dans les environs de Pilgrim's rest

bourde’s luck potholes

Après cette petite frayeur, nous arrivons à l’accueil du « Bourke’s Luck Potholes« . Le jour de notre visite, le site était assez fréquenté car il s’agissait d’un jour férié (la journée de la femme le 9 août). Beaucoup d’africains étaient venus en famille voir le site et terminaient par un barbecue/pique-nique sur le parking. Près de ce parking, on trouve également de nombreuses boutiques de souvenir. Tarif : 50R/p. (3€)

L’endroit se caractérise par les spectaculaires « marmites de géant » soit d’impressionnantes cavités rondes creusées par les cailloux qui érodent la roche. Au moment de notre visite, la lumière de fin de journée rajoutait un charme fou à l’endroit. Des ponts permettent de rejoindre une partie plane où des petits points d’eau permettent de rafraîchir ses pieds. La baignade est interdite mais des femmes prenaient un grand plaisir à faire trempette malgré la faible température de l’eau. 

  • bourke's luck potholes, afrique du sud
    Bourke's Luck Potholes

Après cette visite, nous reprenons la voiture en direction de notre hôtel, le « Forever Resort Blyde River » qui se trouve à environ 18 kms. En chemin, nous longeons le majestueux canyon avec ses couleurs ocres et son immensité rappelant le Grand Canyon Américain. 

blyde river canyon, antique du sud

BLYDE RIVER CANYON

Le Blyde river canyon  est le 3ème plus grand canyon au monde et est bordé par une réserve naturelle du même nom.

Ce canyon, profond de 600-800m a été creusé par la Blyde river durant des millions d’années. On reconnait très facilement les « Three rondavels« , ces 3 massifs rocheux  ronds qui rappellent la forme des cases africaines (un rondavel en afrique du sud, c’est une habitation traditionnelle avec un toit conique en chaume). Ils dominent la rivière qui coule au fond de la gorge. 

  • blyde river canyon, three rondavels, afrique du sud
    Coucher du soleil sur le Blyde river canyon, hôtel Forever resort

hébergement & restauration

Pour pouvoir profiter au maximum du canyon, nous avons décidé de dormir au plus près de celui-ci dans le seul resort des environs, le « Forever Resort Blyde Canyon« . Il dispose d’un emplacement unique et dispose de multiples chemins de randonnée (prévenir l’accueil en cas de départ en randonnée). Une route privative (upper viewpoint) vous permettra de rejoindre (sans effort) un point de vue à couper le souffle. Une autre route plus basse (lower viewpoint) offre un autre point de vue mais bien moins impressionnant par rapport au précédent. Pour ceux qui le souhaite, il est également possible de trouver des hébergements à Graskop (57 kms). 

Le resort se compose de grands chalets en pierre spacieux mais à la déco un peu ancienne (avec place pour la voiture, grande cuisine, salle de bain, barbecue). L’endroit est assez agréable mais il fait un peu vide en basse saison (août). Nous disposions d’une cuisine équipée mais nous étions en demi-pension. Le restaurant est grand, avec cheminée (il fait frais ici le soir) et propose un buffet qui est de moyenne qualité. Nous avons préféré le petit déjeuner. Le resort est si grand qu’il faut se déplacer en voiture. Tarif (basse saison) : 865R/nuit soit 55€ pour une chambre double. Le resort dispose également d’un camping (175R/emplacement – 11€ + 70R/p. – 4,5€) et d’une guest house.  

Forever resort, blyde river canyon, antique du sud

Dans les environs du canyon, vous pourrez également découvrir une grotte magnifique (Monument historique) : Echo Caves (8h30-16h pendant 45 mins). Elle fut découverte en 1920 et servit de refuge aux Pédis aux 18e – 19e siècle. Elle tient son nom de 2 stalactites qui résonnent dans toutes les salles lorsqu’on les tapent. Elle s’étend sur environ 40 kms et certaines salles peuvent faire 60m de profondeur. 

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God’s Window

Le lendemain, nous quittons le Resort afin de rejoindre Pretoria. Afin de couper la route (qui est très longue), nous faisons un 1er arrêt après 40 mins de route au God’s Window réputé pour sa vue panoramique. Entrée : 10R/p. (0,60€). Il s’agit d’un balade agréable qui offre plusieurs points de vue sur les environs. Un peu pIus loin (envi. 100m), il est également possible de faire un arrêt au « Wonderfull view » qui offre un autre point de vue. 

  • god's window, afrique du sud
    God's window

les cascades

Nous nous dirigeons ensuite vers les cascades. Il y en a beaucoup tout au long de la route R532. Elles sont bien indiquées. 

plan afrique du sud

Lisbon & mac mac falls

Comme nous ne pouvons pas toutes les voir (manque de temps), nous choisissons d’aller découvrir 2 cascades différentes

  • une imposante avec ses 92m de haut : la « Lisbon falls » (10R/voiture soit 0.6€ )
  • une à pic de plus de 80m :  la « Mac Mac falls » (10R)
  • Vous pourrez également aller voir Berlin falls, Sabie falls, Maria Shires falls, Bridal veil, Horse shoe falls et Lone Creek falls.  
  • cascade Lisbon falls, afrique du sud
    Lisbon falls

 Après ces différents arrêts, nous nous rendons à Prétoria (4h de route) où nous allons passer la nuit. Une fois encore, la route est de bonne qualité. Nous rencontrons beaucoup de camions avec des chargements de bois. A proximité de cette grande ville, nous apercevons au loin des bidonvilles et des panneaux nous indiquent qu’il faut être prudent, risque de « car jacking ». Les contrôles de police y sont également plus fréquents et la circulation assez dense. Il y a quelques péages. 

route d'Afrique du sud

route afrique du sud


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