Wahiba Sands, l’expérience du désert à Oman

Jour 5 : découverte du Wahiba Sands, l’impressionnant désert d’Oman

Pas de voyage à Oman sans un passage par les dunes du désert du Wahiba Sands (également appelé le Sharqiya Sands ou Ramlat al-Wahiba). 

comment y aller ?

Il faut compter environ 2h30 de route (Route 23 – une fois encore, une belle route très récente) entre Nizwa et Badiyah (ou « Bidiyah »). A la station Shell, il faut dégonfler ses pneus pour pouvoir rouler dans le sable (on pourra vous aider contre un pourboire). On peut également rouler jusqu’au village al Raka où des petites stations proposent également de dégonfler vos pneus (contre quelques rials). L’endroit est alors déstabilisant car la route asphaltée laisse brutalement place au sable. C’est déjà magnifique. 

wahiba sands, oman

comment rejoindre le campement ?

SEUL OU ACCOMPAGNÉ ?

Pour rejoindre le camp, il faut bien évidemment avoir un 4×4. Si vous n’en avez pas, vous pourrez faire appel aux services du camp où vous avez réservé votre nuit. Il viendront vous chercher et vous ramèneront à la station de Shell pour 40 OMR (90€). Si vous avez votre voiture mais que vous n’êtes pas à l’aise avec l’idée de conduire dans le sable, ils peuvent également venir vous escorter. Il faut compter 20 OMR l’aller (45€) et 40 OMR l’aller-retour (90€) de 1 à 4 pers.

A la station essence ou en chemin, vous pourrez croiser des omanais qui veulent vous proposer leurs services pour vous escorter dans les dunes. Ils vont essayer de vous faire peur en vous expliquant que cela est vraiment compliqué de rejoindre le campement tout seul ou que vous pouvez vous ensabler et que personne ne pourra venir vous aider. Il ne faut pas hésiter à décliner leur proposition. C’est tout à fait faisable seul (même si une partie est un peu plus compliquée). Il y a beaucoup de circulation sur cette route, vous trouverez probablement quelqu’un pour vous aider en cas de problème. 

désert, oman

TRAJET VERS LE « Thousand Nights camp« 

Nous avions réservé une nuit dans le campement « Thousand Nights camp » qui est le plus éloigné soit environ 40 kms. Le trajet est assez simple au début, il s’agit d’une belle et grande piste de sable. On a l’impression d’être sur une piste de ski. Il est assez facile de se repérer car le trajet est ponctué de panneaux et « maps me » indique bien la route surtout au moment où il faut tourner dans le virage. La route devient plus complexe à ce moment là car il y a quelques dunes avec du relief mais cette partie n’est pas très longue. Il faut malgré tout être assez vigilant car, sur le retour, nous avions pris une mauvaise piste et il était très facile de s’ensabler. Nous avons pris une descente où la voiture penchait fortement sur le côté. Nous n’étions pas du tout serein à ce moment là.

wahiba sands, oman

où dormir ?

Il existe plusieurs campements. En fonction de celui que vous avez choisi, vous prendrez une entrée différente : Al Wasil ou Al Mintarib castle (= bidiyah castle). Les 1er campements principaux sont bien indiqués sur la route 23.

Le choix de votre campement dépendra de votre budget et de l’expérience souhaitée :

Les tarifs sont à titre indicatif car cela varie fortement en fonction de la période. Il est recommandé d’éviter le jeudi et le vendredi (= week-end omanais). 

le désert nights camp

Nous avions choisi le « Desert Nights camp » pour son éloignement. Nous voulions être au milieu des dunes. Ce campement est très confortable, il dispose d’une piscine, d’un espace jeu (billard…), d’un très bon restaurant sous forme de buffet (petit déjeuner et dîner au top). Il propose plusieurs gammes d’hébergement : la tente bédouine (confortable et simple. Les salles de douche communes sont rudimentaires) pour env. 120€ – 160€ (petit déjeuner et dîner inclus) ; des tentes plus élaborées (avec salle de bains privative ou des baies vitrées entre 200 et 400€) et des maisons (450€). Le site est très touristique mais agréable. Je vous le recommande. Le soir, le ciel avec toutes ces étoiles est magnifique. 

wahiba sands, oman, thousand nights camp

tente bedouine, désert, oman

UNE EXPERIENCE UNIQUE

Se rendre au Wahiba Sand est une expérience unique ! Nous avons adoré ! Il est très agréable de marcher dans le sable chaud, de descendre les dunes (à pied ou avec une luge), de regarder toutes ces dunes qui s’étendent à perte de vue ou encore d’observer les formes qui se dessinent à nos pieds. On redevient alors de grands enfants. 

wahiba sands, oman
wahiba sands, oman

Avec les nombreux passages des touristes et ceux des 4×4, certaines dunes perdent de leur superbe en fin de journée avec toutes les traces. Il ne faut pas hésiter à s’éloigner un peu pour retrouver un paysage plus naturel. 

desert wahiba sands, oman

Le top est également d’assister au lever ou au coucher du soleil, c’est tellement beau !

wahiba sands, oman

wahiba sands, oman

activites à faire

Votre campement vous proposera sûrement de nombreuses activités comme : 

  • une balade à dos de dromadaire (10 rials – 25€ les 30 mins ; 30 rials – 70€ pour 1h  ; 50 rials – 115€ pour une demi-journée). Une journée entière à dos de dromadaire s’appelle une méharée (90 rials – 200€). 
  • du « dune bashing » (conduite dans les dunes) : 25 rials – 50€
  • de la luge
  •  du quad : 5 rials – 12€ pour 30 min
  • du camping sauvage (avec guides) : env 40 rials – 90€
  • prendre un café omanais dans une famille bédouine (25 rials – 50€)
  • prendre un petit-déjeuner ou déjeuner ou dîner au milieu des dunes (mini 5 pers) : 25 à 20 rials – 50€

dromadaire, desert wahiba sands, oman

En gros, le Wahiba sands, c’est ça (ET ON ADORE!):

wahiba sands, oman